El reciclado del aluminio constituye uno de las actividades más exitosas para lograr la preservación de la energía y del medio ambiente.

En la actualidad se calcula que el 40% de los residuos urbanos está compuesto por productos descartables, especialmente embalajes, de aquí la necesidad de practicar el reciclaje.

En Alemania los supermercados están obligados a recibir de vuelta el 60% de los envases de los productos vendidos, con el objetivo de reciclarlos. Los envases de bebidas deben respetar la proporción de 72% reutilizables y 28% descartables.  El objetivo es eliminar aquellos envases que no tengan denominación de descartables para beneficiar al medio ambiente.

El reciclaje del aluminio es una forma de subsistir para muchas personas. Familias enteras de  países en vías de desarrollo se dedican a recolectar latas de la basura,  para luego compactarlas y venderlas a empresas dedicadas al reciclaje del aluminio. Para estos  recolectores esta actividad representa una fuente importante de ingresos y su medio de vida.

El aluminio tiene otras características que le hace interesante para ser reciclado: 

  • Alto rendimiento energético: El reciclado de los productos de aluminio bajarán los costos de energía necesarios para producir el aluminio primario, que son del orden del 35% del costo total.
  • Utilización infinita: El mismo aluminio puede ser refundido o reciclado infinitamente sin perder sus características físico químicas.
  • Productos iguales: Los lingotes obtenidos en el reciclado pueden ser utilizados para hacer los mismos productos que fueron reciclados. La lata de aluminio reciclada volverá a ser lata.
  • Proceso controlado: El reciclaje genera residuos, los que tratados de forma adecuada no perjudicarán el medio ambiente.
  • Preservación de reservas naturales: El reciclado de una tonelada de aluminio propiciará la no utilización de 5 toneladas de bauxita. De esta manera se ayuda en la recuperación de los recursos naturales que tenemos en el planeta.

 Algunos objetos metálicos para reciclaje son:

·  Latas de conservas

·  Latas de cerveza

·  Tapas de metal

·  Botones de metal

·  Pale aluminio

·  Bolsa interior de la leche en polvo

·  Alfileres

·  Cacerolas

Beneficios mediombientales

El proceso de reciclado del aluminio favorece al medio ambiente, a la economía y a las personas. Producir aluminio a partir de chatarra provoca un ahorro del 95% de la energía que se utilizaría para producir a partir del mineral virgen.

El 100% del aluminio puede ser reciclado sin que disminuya su calidad. Durante el proceso del reciclado no cambian sus características del material. Además no es necesario eliminar otro tipo de materiales adheridos porque tanto la tapa como la lata son de aluminio.

El hecho de que las latas vacías se pueden aplastar ayudan ocupando muy poco volumen para su transporte.

Algunas recomendaciones para que en casa ayudemos a minimizar el impacto ecológico que provocan estos materiales:

  • Consumir productos con envases retornables.
  • Evitar las latas y procurar consumir comida fresca.
  • Solicitar contenedores para latas.
  • Evitar la adquisición de productos con envase metálico si no resulta estrictamente necesario.

Reciclar es importante ya que se puede salvar grandes cantidades de recursos naturales no renovables, como el aluminio.

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